John Bellamy Foster e Harry Magdoff sobre “Lo que todo ambientalista necesita saber sobre capitalismo”. Vale a pena ler.

Lo que todo ambientalista necesita saber sobre capitalismo

Ha llegado el momento de que aquellos preocupados por el destino de la Tierra

enfrenten los hechos: no sólo la grave realidad del cambio climático sino también la

acuciante necesidad de un cambio en el sistema social

Fred Magdoff

Monthly Review | Volumen 61, número 10 | Marzo de 2010

Traducción de Observatorio Petrolero Sur

y John Bellamy FosterHa llegado el momento de que aquellos preocupados por el destino de la Tierra enfrenten los

hechos: no sólo la grave realidad del cambio climático sino también la acuciante necesidad de

un cambio en el sistema social. La incapacidad de arribar a un acuerdo sobre el clima global en

Copenhague en diciembre de 2009 no fue únicamente una simple abdicación de liderazgo

mundial, como se ha sugerido frecuentemente, sino que tuvo raíces más profundas en la

inhabilidad del sistema capitalista para lidiar con la creciente amenaza a la vida en el planeta.

El conocimiento de la naturaleza y los límites del capitalismo, y los medios para trascenderlo,

tienen entonces importancia vital. En palabras de Fidel Castro en diciembre de 2009: “Hasta

hace muy poco se discutía sobre el tipo de sociedad en que viviríamos. Hoy se discute si la

sociedad humana sobrevivirá”.[1]

I. La crisis ecológica planetaria

Existe abundante evidencia de que los humanos han causado daño ambiental durante

milenios. Problemas por deforestación, erosión de suelos, y salinización de suelos irrigados se

remontan a la antigüedad. Platón escribió en

Critias:Nuestra tierra ha venido a ser, en comparación con la que fuera entonces, como el esqueleto

de un cuerpo descarnado por la enfermedad. Las partes grasas y blandas de la tierra se han

ido en todo el derredor, y no queda más que el espinazo desnudo de la región. Pero, en

aquellos tiempos, cuando estaba aún intacta, tenía como montañas, elevadas ondulaciones de

tierra; las llanuras que hoy día se llaman campos de Feleo, estaban cubiertas de glebas

grasísimas; sobre las montañas había extensos bosques, de los que aún quedan actualmente

huellas visibles. Pues, entre estas montañas que no pueden alimentar ya más que las abejas,

las hay sobre las que se cortaban, no hace aún mucho tiempo, grandes árboles, aptos para

levantar las mayores construcciones, cuyos revestimientos aún existen. Había también multitud

de altos árboles cultivados, y la tierra brindaba a los rebaños unos pastos inagotables. El agua

fecundante de Zeus que caía cada año sobre ella, no corría en vano, como actualmente para

irse a perder en el mar desde la tierra estéril: la tierra tenía agua en sus entrañas, y recibía del

cielo una cantidad que ella había hecho impermeables; y ella conducía también y desviaba por

sus anfractuosidades el agua que caía de los lugares elevados. De esta manera, por todas

partes se veían rielar las generosas corrientes de las fuentes y los ríos. Respecto de todos

estos hechos, los santuarios que en nuestros días aún subsisten en honor de las antiguas

fuentes, son un testimonio fehaciente de que esto que acabamos de contar es verídico.

Lo que es diferente en nuestra era actual es que existen muchos más de nosotros habitando la

Tierra, que tenemos tecnologías que pueden ocasionar daños mucho peores y hacerlos más

rápido, y que tenemos un sistema económico que no conoce límites. El daño que se está

haciendo se encuentra tan extendido que éste no sólo degrada ecologías locales y regionales,

sino que también afecta el medio ambiente planetario.

[2]2

Existen muchas sólidas razones para que, junto a muchas otras personas, nos preocupemos

sobre la vigente y rápida degradación del medio ambiente de la Tierra. El calentamiento global,

ocasionado por el aumento inducido de gases de efecto invernadero (CO2, metano, N2O, etc.),

se encuentra en proceso de desestabilizar el clima mundial –con horrendos efectos para la

mayoría de las especies en el planeta y la humanidad misma con cada vez más seguridad.

Cada década es más cálida que la anterior, con 2009 alcanzando el nivel del segundo año más

cálido (2005 se encuentra primero) en los 130 años de registros instrumentales de la

temperatura a nivel mundial.[3] El cambio climático no ocurre de forma gradual, linear, sino que

es no-linear, con todo tipo de retroalimentaciones que lo amplifican y puntos de no retorno.

Existen claros indicios de los problemas que nos deparará el futuro. Éstos incluyen:

– Derretimiento del hielo del Océano Ártico durante el verano, que reduce el reflejo de la luz

solar al reemplazar el hielo blanco por el océano oscuro, y por lo tanto, aumentando el

calentamiento global. Satélites muestran que el remanente del hielo ártico durante el verano se

redujo en un 40 por ciento en 2007 respecto de fines de la década de 1970, cuando

comenzaron las mediciones precisas.[4]

– La eventual desintegración de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, ocasionada

por el calentamiento global, ocasiona aumentos en los niveles de los océanos. Inclusive un

aumento del nivel del mar de entre 1-2 metros podría ser desastroso para cientos de millones

de personas habitando países que se encuentran a nivel del mar como Bangladesh y Vietnam,

y varios estados insulares. Un aumento del nivel del mar a una tasa de unos pocos metros por

centuria no es inusual en el registro paleoclimático, y por lo tanto debe considerarse posible,

dadas las actuales tendencias de calentamiento global. Actualmente, más de 400 millones de

personas viven dentro de los cinco metros sobre el nivel el mar, y más de mil millones dentro

de los veinticinco metros.[5]

– La veloz disminución de los glaciares de montaña a nivel mundial, muchos de los cuales –de

continuar las actuales emisiones de gases de efecto invernadero- podrían encontrarse

prácticamente (o totalmente) desaparecidos en la presente centuria. Estudios han demostrado

que un 90 por ciento de los glaciares de montaña a nivel mundial ya se encuentran en franco

repliegue debido al calentamiento global. Los glaciares del Himalaya proveen de agua a países

con miles de millones de habitantes en Asia durante la temporada seca. Su reducción

ocasionará inundaciones y agudizará la escasez de agua. El derretimiento de los glaciares de

los Andes está contribuyendo a inundaciones en esa región. Pero el problema más inmediato,

vigente y de largo plazo, asociado con la desaparición de los glaciares –visible hoy en día en

Bolivia y Perú- es el de la falta de agua.[6]

– Devastadoras sequías, expandiéndose posiblemente a un 70 por ciento de las tierras dentro

de las próximas décadas de continuar la situación actual; ya se ha tornado evidente en el norte

de India, noreste de África y Australia.[7]

– Mayores niveles de CO2 en la atmósfera pueden incrementar la producción de algunos tipos

de cultivos, pero éstos podrían verse dañados en años futuros por una desestabilización que

ocasione condiciones climáticas secas o muy húmedas. Ya se han constatado pérdidas en

campos de arroz en el Sureste Asiático, atribuidos a mayores temperaturas durante la noche

que ocasionan disminuciones en el incremento de la respiración nocturna de la planta. Esto

implica una mayor pérdida de lo producido por fotosíntesis durante el día.[8]

– Cambios rápidos en el clima de ciertas regiones ocasionan la extinción de especies que no

pueden migrar o adaptarse, conduciendo a un colapso de todo el ecosistema que depende de

las mismas, y la muerte de más especies. (Ver debajo para más detalles de la extinción de

especies).[9]

– Relacionado al calentamiento global, la acidificación del océano producto de un aumento en la

absorción de carbono amenaza con el colapso de ecosistemas marinos. Recientes indicios

sugieren que una acidificación del océano puede, eventualmente, reducir la eficiencia del

océano en la absorción de carbono. Esto significa una potencial y más veloz acumulación de

dióxido de carbono en la atmósfera, y una aceleración del calentamiento global.[10]

3

Si bien el cambio climático y sus consecuencias, junto con el “hermano malvado” de la

acidificación del océano (también ocasionado por las emisiones de carbono), se presentan por

lejos como las mayores amenazas a la vida en la Tierra, incluyendo la de los humanos,

también existen otros severos problemas medioambientales. Éstos incluyen la contaminación

de aire y agua con desechos industriales. Algunos de los mismos (el metal de mercurio, por

ejemplo) se amontonan y ascienden con el humo para luego caer y contaminar suelo y agua,

mientras que otros provenientes de depósitos de desechos se filtran en cursos de agua.

Muchos peces de océano y agua dulce se encuentran contaminados con mercurio y con

numerosos químicos industriales orgánicos. Los océanos contienen grandes “islas” de

desechos –“bombillos de luz, tapas de botellas, cepillos de dientes, palitos de chupetines y

pequeños pedazos de plástico, cada uno del tamaño de un grano de arroz, habitan la mancha

de basura del Pacífico, un área muy extendida de basura que duplica su tamaño cada década y

actualmente se estima del doble del tamaño de Texas”.[11]

En Estados Unidos, el agua potable que beben millones de habitantes se encuentra

contaminada con pesticidas como atrazine, así como también con nitratos y otros

contaminantes de la agricultura industrial. Los bosques tropicales, las áreas con mayor

biodiversidad terrestre, se están destruyendo velozmente. La tierra se está convirtiendo en

plantaciones de aceite de palma en el Sudeste Asiático, con el propósito de exportar el aceite

como insumo para la elaboración de biodiesel. En Sudamérica, las selvas tropicales son

usualmente convertidas en amplias pasturas y luego utilizadas para cultivos de exportación

como el poroto de soja. Esta deforestación está causando alrededor del 25 por ciento de las

emisiones de CO2[12] inducidas por los seres humanos. La degradación de los suelos por

erosión, el sobrepastoreo, y la falta de retorno de materiales orgánicos amenaza la

productividad de grandes áreas de tierra dedicadas a la agricultura a nivel mundial.

Todos estamos contaminados con una variedad de químicos. Recientes exámenes sobre

veinte médicos y enfermeras testeados por sesenta y dos químicos en sangre y orina –la

mayoría químicos orgánicos como retardantes de ignición y plastificantes- encontraron que

cada participante tenía al menos 24 químicos individuales en su cuerpo, y dos participantes

tenían un máximo de 39 químicos

hacer policarbonatos plásticos rígidos usados en las botellas refrigeradoras de agua, botellas

para bebés, forros de la gran mayoría de los envases metálicos de comida –y presente en los

alimentos contenidos en esos recipientes, electrodomésticos de cocina, etc.],

de ftalato

plásticos, y barnices]

en computadoras, muebles, colchones y equipos médicos]

perfluorinados utilizados en ollas antiadherentes, capas protectoras para alfombras, papel,

etc.][13].

Si bien los médicos y las enfermeras se encuentran rutinariamente expuestos a grandes

cantidades de químicos en relación al común de la gente, todos estamos expuestos a esos y

otros químicos que no forman parte de nuestros organismos, y cuya mayor parte tiene efectos

negativos sobre la salud. De los 84.000 químicos de uso comercial en Estados Unidos, no

tenemos ni idea de la composición y potencial capacidad de daño de un 20 por ciento (cerca de

20.000) –su composición cae dentro de la categoría “secreto comercial” y se oculta

legalmente.[14]

Especies están desapareciendo a una tasa acelerada al destruirse sus hábitats, no sólo por

causa del calentamiento global sino también por acción directa de los seres humanos. Un

reciente estudio estimó que más de 17.000 especies de animales y plantas están en riesgo de

extinción. “Más de uno de cada cinco de todos los mamíferos conocidos, más de la cuarta parte

de los reptiles y el 70 por ciento de las plantas están en riesgo, de acuerdo al estudio que

comprendió más de 2.800 especies nuevas comparado con 2008. ‘Esos resultados son

simplemente la punta del iceberg’, sostuvo Craig Hilton-Taylor, quien lleva adelante la lista. Él

afirmó que muchas más especies que todavía deben ser evaluadas podrían estar bajo seria

amenaza”[15]. Al desaparecer las especies, los ecosistemas que dependen de una multitud de

especies para funcionar comienzan a degradarse. Una de las muchas consecuencias de los

[…] todos los participantes tenían bisphenol A [utilizado paray algunas formas[presentes en muchos productos como fijadores de cabello, cosméticos, productosPBDE [éter de difenil polibrominado utilizado como retardante de ignicióny PFCs [componentes4

ecosistemas degradados con menor cantidad de especies parece ser una mayor transmisión

de enfermedades infecciosas.[16]

Está fuera de debate que la ecología de la tierra –y los mismísimos sistemas vitales de los que

dependen los humanos así como otras especies- está bajo un sostenido y severo ataque

debido a las actividades humanas. También está claro que de continuar en el mismo camino

los efectos serán devastadores. Como declaró James Hansen, director del Instituto Goddard

para los Estudios Espaciales de la NASA: “el planeta Tierra, creación, el mundo en el que cada

civilización se desarrolló, los patrones climáticos y estables franjas costeras que conocemos,

está en inminente peligro […] la alarmante conclusión es que la continua explotación de

combustibles fósiles en la Tierra amenaza no sólo a las otras millones de especies en el

planeta sino también la propia supervivencia de la humanidad –y el tiempo es mucho menos

del que pensamos”.[17] Además, el problema no comienza y termina con los combustibles

fósiles sino que se extiende a toda la interacción humano-económica con el medio ambiente.

Uno de los últimos y más importantes desarrollos de la ciencia ecológica es el concepto de

“límites planetarios”, de los cuales se han establecido nueve límites/umbrales críticos para el

sistema de la tierra relacionados con: (1) cambio climático; (2) acidificación de los océanos; (3)

agotamiento del ozono de la estratósfera; (4) el límite de la circulación biogeoquímica (el ciclo

del nitrógeno y los ciclos del fósforo); (5) la utilización de agua dulce global; (6) cambio en la

utilización del suelo; (7) pérdida de biodiversidad; (8) carga atmosférica con aerosoles; y (9)

contaminación química. Cada uno de esos está considerado esencial para mantener el

relativamente benigno clima y las condiciones medioambientales que han existido en los

últimos 20.000 años (la era del Holoceno). Los límites sustentables en tres de esos sistemas –

cambio climático, biodiversidad, y la interferencia humana en el ciclo del nitrógeno- ya se

habrían cruzado.[18]

II. Intereses en común: trascender el funcionamiento actual

Coincidimos plenamente con muchos ambientalistas que han concluido que continuar con las

cosas “así como van” constituye un camino hacia el desastre global. Mucha gente ha

determinado que, en función de limitar la huella ecológica de los seres humanos en la Tierra,

necesitamos una economía –particularmente en los países ricos- que no crezca, y con ello sea

capaz de detener y posiblemente reducir el aumento en las emisiones contaminantes, así como

también favorecer la conservación de recursos no renovables, y una utilización más racional de

los que son renovables. Algunos ambientalistas están preocupados por el hecho de que, si la

producción mundial continuase expandiéndose y todos en los países en desarrollo buscasen

alcanzar el nivel de vida de los estados capitalistas ricos, no sólo la contaminación continuará

aumentando más allá de lo que el sistema de la tierra puede absorber, sino que también

agotaremos los limitados recursos no renovables a nivel mundial.

de Donella Meadows, Jorgen Randers, Dennis Meadows y William Behrens, publicado en 1972

y actualizado en 2004 como

la preocupación por este tema.[19] Está claro que existen límites biosféricos, y que el planeta

no puede soportar los alrededor de 7 mil millones de habitantes (mucho menos, por supuesto,

que los 9 mil millones proyectados para mediados de siglo) bajo lo que se conoce como el

standard de vida de la “clase media” occidental. El Instituto Worldwatch ha estimado

recientemente que un mundo que utilizase su biocapacidad per cápita al nivel de los Estados

Unidos en la actualidad únicamente podría soportar 1.400 millones de habitantes.[20] El

problema principal es antiguo y reside no en los que no tienen lo suficiente para un nivel de

vida decente, sino en aquellos para quienes no existe lo suficiente. Como sostuvo Epicuro:

“nada es suficiente para quien lo suficiente es poco”.[21] Un sistema social global organizado

en base a “lo suficiente es poco” está destinado a destruir eventualmente todo lo que lo rodea,

inclusive a sí mismo.

Muchas personas son conscientes de la necesidad de justicia social a la hora de resolver este

problema, especialmente porque una gran mayoría de los desposeídos que viven en

condiciones peligrosamente precarias, han sido particularmente golpeados por desastres y la

degradación ambiental, y se avizoran como las próximas víctimas si se permite que continúen

las tendencias actuales. Está claro que aproximadamente la mitad de la humanidad –más de

Los límites del crecimiento,Límites al crecimiento: actualización de 30 años, es un ejemplo de5

tres mil millones de personas, viviendo en pobreza extrema y subsistiendo con menos de 2,5

dólares por día- necesitan tener acceso a los elementos básicos para la vida humana, como

una vivienda digna, una fuente segura de alimento, agua limpia y atención médica. Nosotros no

podríamos estar más de acuerdo con esas preocupaciones.[22]

Algunos ambientalistas sienten que es posible resolver la mayoría de estos problemas

mediante algunos ajustes a nuestro sistema económico, introduciendo una mayor eficiencia

energética y reemplazando los combustibles fósiles con energías “verdes” –o utilizando

tecnologías que alivien los problemas (como la captura de carbono desde plantas de energía y

su inyección en la profundidad de la tierra). Existe un movimiento hacia prácticas “verdes” que

se utiliza como herramienta de mercadeo, o para mantenerse al paso de otras compañías que

alegan la utilización de dichas prácticas. No obstante, dentro del movimiento ambientalista,

existen quienes tienen claro que meros ajustes técnicos en el sistema productivo vigente no

serán suficientes para resolver los dramáticos y potencialmente catastróficos problemas que

enfrentamos.

Curtis White comienza su artículo de 2009 en

crisis de la naturaleza” diciendo: “existe una cuestión fundamental que los ambientalistas no se

preguntan lo suficiente, y ni hablar de que la contesten: ¿por qué está ocurriendo la destrucción

del mundo natural?”[23]. Es imposible encontrar solucione reales y duraderas hasta que no

respondamos satisfactoriamente esta aparentemente simple pregunta.

Nuestra opinión es que la mayoría de los críticos problemas ambientales que tenemos están

ocasionados, o magnificados, por el funcionamiento de nuestro sistema económico. Inclusive

los temas relacionados con el crecimiento de la población y la tecnología pueden ser mejor

apreciados en términos de su relación con la organización socioeconómica de la sociedad. Los

problemas ambientales no son resultado de la ignorancia humana o de una codicia innata. No

se presentan porque los empresarios que dirigen grandes corporaciones son moralmente

deficientes. En cambio, debemos observar el patrón fundamental de funcionamiento del

sistema económico (y político/social) para encontrar respuestas. Es precisamente el hecho de

que la destrucción ecológica está integrada en la naturaleza interna y lógica de nuestro sistema

de producción vigente lo que hace tan difícil la solución del problema.

Además, sostenemos que las “soluciones” propuestas para la devastación ambiental, que

permitirían al actual sistema de producción y distribución continuar intacto, no son soluciones

reales. De hecho, ese tipo de “soluciones” harán que las cosas empeoren al dar la falsa

impresión de que los problemas se encuentran en vías de superarse cuando la realidad es

bastante diferente. Los acuciantes problemas ambientales que enfrenta el mundo y sus

habitantes no estarán efectivamente resueltos hasta que instituyamos otra forma de interacción

de los seres humanos con la naturaleza –modificando la forma en que tomamos decisiones

sobre cuánto y cómo producimos. Nuestras metas más necesarias y racionales requieren que

tomemos en cuenta las necesidades humanas fundamentales, y que creemos condiciones

justas y sustentables para generaciones presentes y futuras (lo que también implica

preocuparse por la preservación de otras especies).

Orion, titulado “El corazón brutal: capitalismo yIII. Características del capitalismo en conflicto con el ambiente

El sistema económico que domina casi todos los rincones del planeta es el capitalismo, que,

para la mayoría de los humanos, es tan “invisible” como el aire que respiran. Estamos, de

hecho, enormemente ajenos al sistema mundial, tanto como los peces se encuentran ajenos al

agua en que nadan. Es la ética del capitalismo, sus perspectivas, y forma de pensar que

asimilamos y a la que nos aculturamos cuando crecemos. Inconscientemente, aprendemos que

la codicia, la explotación de los trabajadores, y la competencia (entre personas, negocios y

países) no son sólo aceptables sino de hecho buenas para la sociedad porque ayudan a que

nuestra economía funcione “eficientemente”.

Consideremos algunos aspectos claves del conflicto del capitalismo con la sustentabilidad

ambiental:

6

A. El capitalismo es un sistema que debe expandirse continuamente

Un capitalismo sin crecimiento es un oxímoron: cuando cesa el crecimiento, el sistema ingresa

en un estado de crisis particularmente sufrido por los desempleados. La fuerza rectora básica

del capitalismo y toda su razón de ser es la consecución de ganancias y riqueza a través del

proceso de acumulación (ahorro e inversiones). No reconoce límites para su propia autoexpansión

–ni en la economía como un todo; ni en las ganancias deseadas por los ricos; ni en

el aumento en el consumo que se induce para generar mayores ganancias o corporaciones. El

medio ambiente existe, no como un lugar con límites inherentes dentro de los cuales los seres

humanos deben vivir junto a otras especies, sino como un reino a ser explotado en un proceso

de creciente expansión económica.

De hecho, los negocios, de acuerdo con la lógica interna del capital, que es reforzada por la

competencia, deben o “crecer o morir” –como el sistema en sí mismo. Es poco lo que se puede

hacer para aumentar las ganancias cuando el crecimiento es lento o nulo. Bajo tales

circunstancias, existen pocas razones para invertir en nueva capacidad, cerrando por lo tanto la

posibilidad de obtener nuevas ganancias a partir de nuevas inversiones. En una economía

estancada puede exprimirse a los trabajadores para obtener mayores ganancias. Medidas

como la reducción de personal y la exigencia de “hacer más con menos” a los que quedan, la

transferencia de los costos de pensiones y seguros de salud a los trabajadores, y la

automatización que reduce el número de trabajadores necesarios sólo pueden llegar hasta

cierto punto sin que el sistema se desestabilice más. Si una corporación es lo suficientemente

grande puede, como Wal-Mart, forzar a los proveedores, temerosos de perder su negocio, a

reducir sus precios. Pero esos medios no son suficientes para satisfacer lo que es, de hecho,

una búsqueda insaciable de mayores ganancias, con lo cual las corporaciones se encuentran

continuamente impelidas a luchar contra sus competidores (incluyendo frecuentemente su

compra) para incrementar porciones de mercado e ingresos por ventas.

Es cierto que el sistema puede continuar moviéndose hacia adelante, hasta cierto punto, como

resultado de la especulación financiera apalancada por deuda creciente, inclusive en medio de

una tendencia de lento crecimiento de la economía subyacente. Pero esto significa, como

hemos visto una y otra vez, el crecimiento de burbujas financieras que explotan

inevitablemente.[24] Bajo el capitalismo no existe alternativa a una expansión indefinida de la

“economía real” (por ejemplo, la producción), independientemente de las necesidades

humanas reales, consumo, o el medio ambiente.

Uno podría considerar aún que es teóricamente posible una economía capitalista con

crecimiento cero, y que aún así logre hacer frente a las necesidades humanas básicas.

Supongamos que todas esas ganancias que obtienen las corporaciones (luego de reponer

equipos o instalaciones obsoletas) son gastadas por los capitalistas en su propio consumo o

dadas a los trabajadores como salarios y beneficios, y consumidas. Capitalistas y trabajadores

gastarían este dinero, comprando los bienes y servicios producidos, y la economía podría

permanecer en un estado constante, un nivel de no-crecimiento (lo que Marx denominó

“reproducción simple” y algunas veces ha sido llamado “estado estacionario”). Como no habría

inversión en nuevas capacidades productivas, no habría crecimiento económico y acumulación,

y tampoco habría ganancias.

Existe, no obstante, un pequeño problema con esta “utopía capitalista de no-crecimiento”: la

misma viola la fuerza básica de movimiento del capitalismo. Por lo que el capital lucha y

constituye el propósito de su existencia es la propia expansión. ¿Por qué los capitalistas,

quienes en cada fibra de su ser creen poseer un derecho personal a las ganancias de los

negocios, y quienes se encaminan hacia la acumulación de riqueza, simplemente gastarían el

excedente económico a su disposición en su propio consumo o (muchísimo menos) lo

entregarían a los trabajadores para que lo gasten en el propio –en lugar de buscar expandir su

riqueza? ¿Si no se generan ganancias, como podrían evitarse las crisis económicas bajo el

capitalismo? Al contrario, está claro que los dueños del capital harán, en tanto y en cuanto

continúen vigentes esas relaciones de propiedad, todo lo que su poder les permita para

maximizar las ganancias que acumulan. Una economía en estado estacionario, o constante,

7

como solución estable sólo puede ser concebida si se la separa de las relaciones sociales del

capital.

El capitalismo es un sistema que constantemente genera un ejército de reserva de

desempleados; significativamente, el pleno empleo es una rareza que únicamente ocurre con

tasas de crecimiento muy altas (que, correspondientemente, son peligrosas para la

sustentabilidad ecológica). Tomando el ejemplo de los Estados Unidos, observemos qué ocurre

con el número oficial de “desempleados” cuando la economía crece a tasas diferentes en un

período de cerca de sesenta años.

Como trasfondo, notemos que la población de Estados Unidos está creciendo a poco menos

del 1 por ciento cada año, como lo hace el número neto de nuevos ingresantes en la población

económicamente activa. En las mediciones actuales de desempleo en EE.UU., para que una

persona sea considerada oficialmente desempleada, debe haber buscado trabajo dentro de las

últimas cuatro semanas y no puede estar desempeñando trabajos de medio tiempo. Personas

sin trabajo, que no han buscado trabajo en las últimas cuatro semanas (pero que han buscado

dentro del último año), tanto porque creen que no hay empleos disponibles, o porque piensan

que no están calificados para los disponibles, son clasificadas como “desanimadas” y no son

contadas como oficialmente desempleadas. Otros “trabajadores marginalmente adjuntos”, que

no han buscado trabajo recientemente, no porque estuvieran “desanimados”, sino por otras

razones, como falta de una guardería asequible, también son excluidos del conteo oficial de

desempleo. Además, aquellos trabajando medio tiempo pero queriendo trabajar tiempo

completo no son considerados oficialmente desempleados. La tasa de desempleo para la

definición más abarcativa del Buró de Estadísticas Laborales, que también incluye las

categorías que desarrollamos más arriba (por ejemplo, trabajadores desanimados, trabajadores

marginalmente adjuntos, trabajadores de medio tiempo queriendo trabajos de tiempo completo)

prácticamente dobla la tasa oficial de desempleo de los EE.UU. En el siguiente análisis nos

focalizamos únicamente en los datos oficiales de desempleo.

Cambios en el desempleo con diferentes tasas de crecimiento de la economía (1949-2008)

¿Qué vemos entonces en la relación entre crecimiento económico y desempleo en las últimas

seis décadas?

1. Durante los once años de crecimiento muy lento, menos del 1,1 por ciento por año, el

desempleo aumentó en cada uno de esos años.

2. En un 70 por ciento (9 de 13) de los años en que el PBI creció entre 1,2 y 3 por ciento, el

desempleo también creció.

8

3. Durante los veintitrés años en los que la economía de EE.UU. creció considerablemente

rápido (de 3,1 a 5 por ciento cada año), el desempleo también creció en tres años y la

reducción del desempleo fue muy magra en la mayoría de los restantes.

4. En sólo trece de los años en los que PBI creció a más del 5 por ciento anual el desempleo

no creció.

A pesar de que esta tabla se basa en años calendario y no sigue los ciclos económicos, que

por supuesto, no se corresponden en lo más mínimo al calendario, está claro que, si la tasa de

crecimiento de PBI no es sustancialmente mayor a la del crecimiento de la población, la

población pierde empleos. Si el crecimiento lento o su ausencia constituyen un problema para

los dueños de negocios que intentan aumentar sus ganancias, es un desastre para la clase

trabajadora.

Lo que esto nos dice es que el sistema capitalista es un instrumento muy rudimentario en

términos de proveer trabajos en relación al crecimiento –si el crecimiento estuviese justificado

por la generación de empleo. Tomaría una tasa de crecimiento de alrededor del 4 por ciento o

más, bastante lejos de la tasa de crecimiento promedio, para que los problemas de desempleo

se resolvieran en el capitalismo norteamericano actual. Peor es notar el hecho de que, desde la

década de 1940, difícilmente se han alcanzado semejantes tasas de crecimiento en la

economía de EE.UU., excepto en época de guerras.

B. La expansión conduce a inversiones en el extranjero en búsqueda de fuentes seguras

de materias primas, trabajo barato, y nuevos mercados

Cuando las compañías se expanden, saturan, o casi, el mercado local y buscan nuevos

mercados en el extranjero para vender sus bienes. Además, aquéllas y sus gobiernos

(trabajando en función de los intereses corporativos) ayudan a asegurar acceso y control sobre

recursos naturales claves como el petróleo y una variedad de minerales. Nos encontramos en

medio de un proceso de “captura de tierras”, en tanto el capital privado y los fondos soberanos

de riqueza del gobierno se esfuerzan por ganar control de vastas porciones de territorio en todo

el mundo para producir comida y cultivos que sirvan de insumo para biocombustibles en sus

propios mercados. Se estima que alrededor de treinta millones de hectáreas de tierra

(prácticamente dos tercios de la tierras cultivables en Europa), la mayoría en África, han sido

recientemente adquiridas o están en proceso de adquisición por países ricos y corporaciones

internacionales.[25]

La confiscación global de tierras (inclusive por medios “legales”) puede ser considerada parte

de la historia del imperialismo. La historia de centurias de expansión y saqueo por parte de

Europa está bien documentada. Las guerras comandadas por EE.UU. en Irak y Afganistán

siguen el mismo patrón histórico general, y están claramente relacionadas con los intentos de

EE.UU. por obtener el control de las principales fuentes de petróleo y gas.[26]

Hoy en día las corporaciones multinacionales (o trasnacionales) rastrean el mundo en

búsqueda de recursos y oportunidades en cualquier lugar donde puedan hallarlos, explotando

el trabajo barato en países pobres y reforzando, más que reduciendo, las divisiones

imperialistas. El resultado es una explotación global mucho más rapaz de la naturaleza y

mayores diferencias de riqueza y poder. Semejantes corporaciones no tienen lealtad más que

para sus propios balances contables.

C. Un sistema que, por su mismísima naturaleza, debe crecer y expandirse

eventualmente chocará con la finitud de los recursos naturales

El agotamiento irreversible de los recursos naturales dejará a las generaciones futuras sin

posibilidades de tener acceso a los mismos. Los recursos naturales son utilizados en el

proceso de producción –petróleo, gas, carbón (combustible), agua (en la industria y la

agricultura), árboles (madera y papel), una variedad de depósitos minerales (como el mineral

de hierro, cobre y bauxita), etc. Algunos recursos, como los bosques y bancos de pesca son

9

finitos, pero pueden ser renovados mediante procesos naturales si se utiliza un sistema

planificado lo suficientemente flexible para cambiar cuando las condiciones así lo exijan. La

utilización futura de otros recursos –petróleo y gas, minerales, acuíferos en algún desierto o

área seca (agua depositada prehistóricamente)- se encuentran limitados para siempre a las

provisiones que actualmente existen. El agua, aire y suelo de la biósfera puede continuar

funcionando bien para las criaturas vivientes del planeta únicamente si la polución no excede

su limitada capacidad de asimilación y atenuación de los efectos dañinos.

Los dueños de empresas y los gerentes generalmente consideran el corto plazo de sus

operaciones –la mayoría toma en cuenta los próximos tres o cinco años, o, en raras ocasiones,

hasta diez años. Esta es la forma en que deben funcionar debido a las impredecibles

condiciones de los negocios (períodos del ciclo económico, competencia de otras

corporaciones, precios de los insumos necesarios, etc.) y las demandas de los especuladores

que buscan retornos en el corto plazo. Actúan entonces de formas que son totalmente ajenas a

los límites naturales de sus actividades –como si existiera un aprovisionamiento ilimitado de

recursos para ser explotados. Inclusive si la realidad de la limitación penetra en sus

conciencias, ésta únicamente aumenta la velocidad de explotación de un recurso dado, que es

extraído lo más rápido posible, permitiendo la movilidad del capital hacia nuevas áreas de

explotación. Cuando cada capital individual persigue la obtención de ganancias y la

acumulación de capital, el conjunto de las decisiones que se toman dañan a la sociedad como

totalidad.

El tiempo antes de que los depósitos de recursos no renovables se encuentren agotados

depende del tamaño del depósito y de la tasa de extracción del mismo. Mientras la

desaparición de ciertos recursos puede estar a cientos de años de distancia (asumiendo que la

tasa de crecimiento de la extracción continuase igual), los límites para algunos importantes –

petróleo y ciertos minerales- no se encuentran muy lejos. Por ejemplo, las predicciones acerca

del cenit del petróleo varían entre los analistas energéticos –tomando las conservadoras

estimaciones de las compañías mismas, a la tasa en la que el petróleo es actualmente

utilizado, las reservas conocidas estarán agotadas dentro de los próximos cincuenta años. La

perspectiva del cenit del petróleo es proyectada en numerosos reportes corporativos,

gubernamentales y científicos. La pregunta hoy en día no es si el cenit del petróleo llegará

pronto, sino qué tan pronto.[27]

Inclusive si la utilización no creciese, los depósitos conocidos de fósforo –elemento

fundamental de los fertilizantes- que pueden ser explotados en base a la tecnología actual

estarán exhaustos en este siglo.[28]

Frente a la limitación de los recursos naturales, no existe forma racional de establecer un orden

de prioridades bajo el sistema capitalista moderno, en el que la asignación de productos

básicos corre por cuenta del mercado. Cuando la extracción comience a declinar, como está

proyectada con el petróleo en un futuro cercano, los incrementos en los precios pondrán aún

más presión sobre lo que había sido, hasta hace poco, el alarde del capitalismo mundial: la

supuestamente próspera “clase media” de trabajadores en los países centrales.

La bien documentada declinación de muchas especies de peces oceánicos, casi al punto de su

extinción, es un ejemplo de cómo los recursos renovables pueden ser agotados. Está en los

intereses individuales cortoplacistas de los dueños de los botes pesqueros –algunos de los

cuales operan a escala integrada, pescando, procesando y congelando el pescado- maximizar

la pesca. Por consiguiente, los peces son depredados. Nadie protege los intereses comunes.

En un sistema generalmente regido por el interés privado y la acumulación, el estado es

frecuentemente incapaz de hacerlo. Esto es usualmente denominado la tragedia de los bienes

comunes. Pero debería llamarse la tragedia de la explotación privada de los bienes comunes.

La situación sería muy diferente si el recurso fuese manejado por las comunidades que tienen

un interés en la continuidad del mismo en lugar de las grandes corporaciones. Las

corporaciones son sujetos con el único objetivo de maximizar las ganancias en el corto plazo –

luego del cual se movilizan, dejando devastación tras de sí. Aunque no existen límites naturales

a la ambición humana, existen límites, como estamos aprendiendo diariamente, para muchos

10

recursos, incluyendo los “renovables”, tal como la productividad de los mares. (Se cree que la

depredación de peces en la costa de Somalia debido a la sobrepesca de las grandes

compañías es una de las causas del aumento de la piratería que asola el tránsito marítimo

internacional en el área. De modo interesante, la vecina industria pesquera keniata está

actualmente repuntando debido a que los piratas también mantienen a las grandes flotillas

fuera de la zona).

La explotación de recursos renovables antes de que éstos puedan renovarse es entendida

como una “sobreexplotación” del recurso. Esto está ocurriendo no sólo con las grandes

pesqueras, sino también con depósitos de agua subterránea (por ejemplo, el acuífero de Oglala

en los Estados Unidos, grandes áreas del noroeste de la India, el norte de China y numerosas

regiones en el norte de África y Medio Oriente), bosques tropicales e inclusive los suelos.

El ecologista de la Universidad de Duke, John Terborgh describió un reciente viaje que realizó

a un pequeño país africano donde la explotación económica extranjera se combina con una

despiadada depredación de recursos.

A todos los lugares donde fui, intereses comerciales extranjeros estaban explotando recursos

luego de firmar contratos con el gobierno autocrático. Prodigiosos troncos, de entre cuatro y

cinco pies de diámetro, estaban saliendo del bosque tropical, el petróleo y el gas estaban

siendo exportados desde la región costera, los derechos de pesca habían sido vendidos a

intereses extranjeros, y la exploración de petróleo y minerales estaba en marcha en el interior.

La explotación de recursos en Norte América durante los cinco siglos posteriores al

descubrimiento siguieron una secuencia típica –peces, pieles, caza, madera, cultivo de suelos

vírgenes- pero debido a la enormemente expandida escala de la economía actual y la

disponibilidad de una miríada de tecnologías sofisticadas, la explotación de todos los recursos

en los países pobres ocurre ahora al mismo tiempo. En unos pocos años, los recursos de este

país africano y los de otros como este estarán totalmente agotados. ¿Y qué sucederá

entonces? La gente ahí está actualmente disfrutando una ilusión de prosperidad, pero se trata

únicamente de una ilusión, con lo cual no se están preparando para nada más. Y nosotros

tampoco.[29]

D. Un sistema orientado hacia el crecimiento exponencial en la búsqueda de ganancias

inevitablemente trascenderá los límites del planeta

El sistema de la Tierra puede ser visto como consistiendo de un número crítico de procesos

biogeoquímicos que, por cientos de millones de años, han servido para la reproducción de la

vida. En los últimos 12 mil años el clima mundial ha tomado una forma relativamente benigna

asociada con la era geológica conocida como Holoceno, durante la cual surgió y se desarrolló

la civilización. Ahora, no obstante, el sistema socioeconómico del capitalismo ha crecido a una

escala tal que traspasa límites planetarios fundamentales –el ciclo del carbono, del nitrógeno,

del suelo, los bosques, los océanos. Más y más productos fotosintéticos (asociados al suelo),

hasta el 40 por ciento, se explican por la producción humana. Todos los ecosistemas de la

Tierra están en visible declinación. Con la creciente escala de la economía mundial, las fisuras

generadas al metabolismo de la tierra por el comportamiento humano se vuelven cada vez más

severas y multifacéticas. Pero la demanda por un mayor crecimiento económico y una mayor

acumulación, inclusive en los países más ricos, está inscripta en el sistema capitalista. Como

resultado, la economía mundial está en una burbuja masiva.

No existe nada en la naturaleza del sistema vigente, además, que nos permita frenarnos antes

de que sea demasiado tarde. Para hacer eso, se requieren otras fuerzas desde el fondo de la

sociedad.

E. El capitalismo no es únicamente un sistema económico –crea un sistema político,

judicial y social para sostener el sistema de riqueza y acumulación

Bajo el capitalismo la gente se encuentra al servicio de la economía y es concebida como

necesitando consumir más y más para mantener la economía funcionando. La masiva y, en

palabras de Joseph Schumpeter, “elaborada psicotécnica de la publicidad” es absolutamente

11

necesaria para mantener a la gente comprando.[30] Moralmente, el sistema está basado en la

proposición de que cada uno, siguiendo su propio interés (codicia), promoverá el interés

general y el crecimiento. Adam Smith lo explicó así: “No es por la benevolencia del carnicero,

del cervecero, del panadero que esperamos nuestra cena, sino del cuidado que prestan a sus

propios intereses”[31]. En otras palabras, la codicia individual (o búsqueda de riquezas)

conduce el sistema y las necesidades humanas son satisfechas como un mero sub-producto.

El economista Duncan Foley ha llamado a esta proposición y a las irracionalidades económicas

y sociales que genera “la falacia de Adam”.[32]

Las actitudes y buenas costumbres necesarias para el correcto funcionamiento de semejante

sistema, así como las necesarias para el progreso en la sociedad –codicia, individualismo,

competitividad, explotación de terceros, consumismo (la necesidad de comprar cada vez más

cosas, no relacionadas a las necesidades e inclusive a la felicidad)- son inculcadas en la gente

desde la escuela, los medios de comunicación y los lugares de trabajo. El título del libro de

Benjamin Barber –Consumidos: cómo los mercados corrompen a los niños, infantilizan a los

adultos y tragan a toda la ciudadanía- es muy sugerente.

La noción de responsabilidad hacia otros y hacia la comunidad, que es la piedra fundacional de

la ética, se corroe bajo semejante sistema. En palabras de Gordon Gekko –personaje de ficción

de la película de Oliver Stone

indignación pública, con el capital financiero haciéndose de grandes dividendos a partir de la

asistencia gubernamental, los capitalistas han vuelto a predicar desde el púlpito al egoísmo

como cimiento de la sociedad. El 4 de noviembre de 2009, el Jefe Ejecutivo de Barclay, John

Varley, declaró desde un atril en Trafalgar Square, Londres, que “la ganancia no es satánica”.

Semanas atrás, el 20 de octubre, el asesor internacional de Goldman Sachs, Brian Griffiths,

declaró luego de la congregación en la Catedral de San Pablo en Londres que “el mandamiento

de Jesús de amar a los otros como a nosotros mismos es un reconocimiento al egoísmo”.[33]

La gente rica llega a creer que merece su riqueza debido al trabajo duro (propio o el de sus

antecesores) y posiblemente a la suerte. El hecho de que su riqueza y prosperidad se haya

erguido a partir del trabajo social de una cantidad innumerable de otras personas es

minimizado. Ven a los pobres –y los pobres frecuentemente acuerdan- como portadores de

algún defecto, como la pereza o la falta de educación. Los obstáculos estructurales que evitan

que la mayoría de la gente mejore significativamente sus condiciones de vida también son

minimizados. Esta mirada de cada individuo como una entidad económica separada y

preocupada primariamente por el bienestar propio (y familiar), oculta nuestra humanidad y

necesidades comunes. La gente no es inherentemente egoísta pero es estimulada para actuar

de esa manera debido a las presiones y características del sistema. Después de todo, ¿si cada

persona no se cuida a sí misma en un sistema en el que “el hombre es lobo del hombre”, quién

lo hará?

Los rasgos fomentados por el capitalismo son comúnmente vistos como propiedades innatas

de la “naturaleza humana”, por lo que organizar a la sociedad en base a metas que vayan más

allá de la consecución de ganancias es algo impensable. Pero los humanos son claramente

capaces de un amplio rango de capacidades, desde una gran crueldad hasta un gran sacrificio

por una causa, desde preocuparse por otros, hasta un verdadero altruismo. El “instinto asesino”

que supuestamente nos es inherente desde nuestros ancestros evolutivos –con la “evidencia”

de chimpancés asesinando a los bebés de otros- está siendo cuestionado tomando como

referencia las pacíficas características de otros homínidos como los gorilas y los bonobos (tan

relacionados a los humanos como los chimpancés).[34] Estudios de bebés humanos han

demostrado también que, si bien el egoísmo es un rasgo humano, también lo son la

cooperación, la empatía, el altruismo y la amabilidad.[35] Más allá de los rasgos que hayamos

heredado de nuestros ancestros homínidos, las investigaciones acerca de las sociedades precapitalistas

indican que éstas incentivaban y expresaban patrones muy diferentes a los de las

sociedades capitalistas. Como lo resumió Karl Polanyi: “el asombroso descubrimiento de la

reciente investigación histórica y antropológica es que la economía del hombre se encuentra,

por regla, inmersa en sus relaciones sociales. Él no actúa con el propósito de salvaguardar su

interés individual en la posesión de bienes materiales; él actúa para salvaguardar su prestigio

social, sus derechos sociales, sus activos sociales”[36]. En su artículo de 1937 sobre la

Wall Street– “la codicia es buena”. Hoy en día, frente a la enorme12

“Naturaleza humana” para la Enciclopedia de Ciencias Sociales, John Dewey concluyó –en

términos que han sido verificados por toda la Ciencia Social subsecuente- que:

Las presentes controversias entre aquellos que afirman la esencial fijeza de la naturaleza

humana y aquellos que creen en un mayor rango de modificación se centran principalmente en

torno al futuro de guerra y al futuro de un sistema económico competitivo motivado por la

ganancia privada. Es justificable decir sin dogmatismo que tanto la antropología como la

historia dan apoyo a quienes desean modificar estas instituciones. Es demostrable que muchos

de los obstáculos al cambio que se han atribuido a la naturaleza humana son de hecho debidos

a la inercia de las instituciones y el deseo voluntario de las clases poderosas de mantener el

status existente.

El capitalismo es único entre los sistemas sociales por su activo, extremo fomento del interés

individual o el “individualismo posesivo”.[38] La realidad es que las sociedades humanas nocapitalistas

han prosperado durante un largo período –por más del 99 por ciento del tiempo

desde la emergencia de los humanos anatómicamente modernos- promoviendo otros rasgos

como la capacidad de compartir y la responsabilidad hacia el grupo. No existe razón para dudar

que esto pueda volver a suceder.[39]

La incestuosa conexión que existe hoy en día entre los intereses de negocios, la política, y la

ley es razonablemente aparente para la mayoría de los observadores.[40] Ésta incluye

sobornos descarados, o más sutiles formas de compra, amistad, y la influencia a través de las

contribuciones de campaña y el lobby. Además, se ha desarrollado una cultura entre líderes

políticos basada en el precepto de que lo que es bueno para el negocio capitalista es bueno

para el país. De ahí que los líderes políticos se ven a sí mismos cada vez más como

emprendedores políticos, o las contrapartes de emprendedores económicos, y regularmente se

convencen a sí mismos de que lo que hacen por las corporaciones para obtener los fondos que

les ayudarán a ser reelegidos es en realidad de interés del público. Dentro del sistema legal,

los intereses de los capitalistas y sus negocios reciben casi todos los beneficios.

Dado el poder ejercitado por el interés de los negocios sobre la economía, el estado, y los

medios de comunicación, es extremadamente difícil llevar a cabo los cambios fundamentales a

los que ellos se oponen. Y por lo tanto hace casi imposible tener una política energética,

sistema de salud, sistema de agricultura y alimentación, política industrial, de intercambio,

educación, etc. que suene ecológicamente racional.

[37]IV. Características del capitalismo en conflicto con la justicia social

Las características del capitalismo discutidas más arriba –la necesidad de crecimiento; el

empujar a la gente a comprar más y más; la expansión al extranjero; la utilización de recursos

sin importar las generaciones futuras; el exceso más allá de las fronteras planetarias; y el rol

predominante ejercido por el sistema económico sobre las formas morales, legales, políticas y

culturales de la sociedad- son probablemente las características del capitalismo que resultan

más dañinas para el ambiente. Pero existen otras características del sistema que impactan

enormemente sobre la justicia social. Es importante observar más de cerca esas

contradicciones sociales incrustadas en el sistema.

A. Con el funcionamiento natural del sistema, surge una gran disparidad entre riqueza e

ingreso

Existe una conexión lógica entre los éxitos y fracasos del capitalismo. La pobreza y miseria de

una buena parte de la población mundial no es un accidente, un subproducto involuntario del

sistema, que puede ser eliminado con pequeños ajustes aquí o allá. La fabulosa acumulación

de riqueza –como consecuencia directa de la forma en que el capitalismo funciona nacional e

internacionalmente- ha producido simultanea y persistentemente hambre, desnutrición,

problemas de salud, falta de agua, servicios sanitarios, y la miseria generalizada para una gran

porción de los habitantes del planeta. Los pocos ricos recurren a la mitología de que las

grandes disparidades son en realidad necesarias. Por ejemplo, como Brian Griffiths, el asesor

de Goldman Sachs International, citado más arriba, sostuvo: “debemos tolerar la inequidad

13

como una forma de alcanzar una mayor prosperidad y oportunidad para todos”.[41] Lo que es

bueno para los ricos también –de acuerdo a ellos mismos- es coincidentemente bueno para la

sociedad en su conjunto, a pesar de que muchos permanecen en un perpetuo estado de

pobreza.

La mayoría de la gente necesita trabajar para obtener salarios que les permitan obtener lo

necesario para la vida. Pero, debido a la forma en que funciona el sistema, existe un gran

número de personas conectadas precariamente al trabajo, ocupando los “últimos peldaños de

la escalera”. Son contratados durante las épocas de crecimiento y despedidos en cuanto el

crecimiento disminuye o debido a que su trabajo ya no es requerido por otras razones –Marx se

refirió a este grupo como “ejército industrial de reserva”.[42] Dado un sistema con auges y

caídas, y en el que las ganancias son la prioridad máxima, tener un grupo de sujetos en el

ejército de reserva no es meramente conveniente; es absolutamente esencial para la dinámica

del sistema. Sirve, sobre todo, para mantener bajos los salarios. El sistema, sin una

significativa intervención del gobierno (a través de altos impuestos a la ganancia e impuestos

substancialmente progresivos al ingreso), produce una enorme inequidad del ingreso y la

riqueza, que pasa de generación en generación. La producción de grandes riquezas y, al

mismo tiempo enorme pobreza, dentro y entre países no es coincidencia –riqueza y pobreza

son en realidad las dos caras de una misma moneda.

En 2007, el 1 por ciento de la población de los Estados Unidos controlaba el 33,8 por ciento de

la riqueza del país, mientras que el 50 por ciento de la población era dueña del 2,5 por ciento.

De hecho, los 400 individuos más ricos sumaban US$ 1,54 billones en 2007 –aproximándose a

los últimos 150 millones de personas (que sumaban US$ 1,6 billones). A escala global, la

riqueza de los 793 milmillonarios del mundo es, en el presente, más de US$ 3 billones –

equivalentes a alrededor del 5 por ciento del ingreso total mundial (US$ 60,3 billones en 2008).

Apenas 9 millones de personas en el mundo (alrededor de un décimo del 1 por ciento de la

población mundial) designados como “individuos de alta riqueza neta” actualmente poseen una

riqueza de $35 billones –equivalente a más del 50 por ciento del ingreso mundial.[43] Al

concentrarse cada vez más la riqueza, los ricos ganan más poder político, y harán lo que esté a

su alcance para retener todo el dinero que puedan –a expensas de aquellos en los estratos

más bajos. La mayor parte de las fuerzas productivas de la sociedad, como las fábricas, la

maquinaria, las materias primas, y la tierra, están controladas por un relativamente pequeño

porcentaje de la población. Y, por supuesto, la mayoría de la gente no ve nada de malo en este

supuesto orden natural de las cosas.

B. Bienes y servicios son racionados de acuerdo a la capacidad de pago

Los pobres no tienen acceso a hogares dignos o raciones adecuadas de comida debido a que

no poseen demanda “efectiva” –a pesar de que ciertamente poseen demandas biológicas.

Todos los bienes son mercancías. La gente sin suficiente demanda efectiva (dinero) no tiene

derecho en el sistema capitalista a ningún tipo particular de mercancía –ya sea un artículo de

lujo como un brazalete de diamantes o una enorme mansión, o se trate de necesidades vitales

como un medio ambiente saludable, fuentes seguras de alimento, o atención médica de

calidad. El acceso a todas las mercancías está determinado, no por el deseo o la necesidad,

sino por la disponibilidad de dinero o crédito para adquirirlos. De este modo, un sistema que,

por su simple funcionamiento produce inequidad y mantiene deprimidos los salarios de los

trabajadores, asegura que muchos (en algunas sociedades, la mayoría) no tendrán acceso a la

satisfacción de necesidades básicas o lo que podríamos considerar una vida digna.

Debe notarse que, en los períodos en los que los sindicatos y los partidos políticos fueron

fuertes, algunos de los países capitalistas de Europa instituyeron una red de programas de

seguridad social, como un sistema universal de atención sanitaria, más benevolente que los

Estados Unidos. Esto ocurrió como resultado de la lucha de la gente que demandaba que el

gobierno proveyera aquello que el mercado no –satisfacción igualitaria de algunas necesidades

básicas.

C. El capitalismo es un sistema marcado por recurrentes recesiones económicas

14

En el ciclo de negocios ordinario, las fábricas y todas las industrias producen más y más

durante una fase de alza –asumiendo que no terminará nunca y no queriendo desperdiciar la

oportunidad- ocasionando sobreproducción y sobrecapacidad, conduciendo a una recesión. En

otras palabras, el sistema es propenso a la crisis, durante las cuales los pobres y los cercanos

a ser considerados pobres sufren la peor parte. Las recesiones ocurren con cierta regularidad,

mientras que las depresiones son mucho menos frecuentes. En estos momentos, estamos en

una profunda recesión o mini-depresión (con un 10 por ciento de desempleo oficial), y muchos

piensan que nos hemos librado de una depresión de gran escala de pura suerte. Teniendo esto

en cuenta, desde mediados de 1850 ha habido treinta y dos recesiones o depresiones en los

Estados Unidos (sin incluir la actual) –con una duración de la contracción promedio desde 1945

de alrededor de diez meses y una expansión promedio entre contracciones con una duración

promedio de seis años.[44] Irónicamente, desde el punto de vista ecológico, las grandes

recesiones –a pesar de ocasionar severos perjuicios a numerosas personas- son en realidad

un beneficio, en tanto una menor producción genera menos polución de la atmósfera, el agua y

la tierra.

V. Propuestas para la reforma ecológica del capitalismo

Existen personas que entienden perfectamente los problemas ecológicos y sociales que el

capitalismo ocasiona, pero creen que éste debería ser reformado. De acuerdo a Benjamin

Barber: “La lucha por el alma del capitalismo es […] una lucha entre el cuerpo económico de la

nación y su alma cívica: una lucha por poner al capitalismo en el lugar que corresponde, en el

que sirva a nuestra naturaleza y necesidades en lugar de manipular y fabricar caprichos y

carencias. Salvar al capitalismo significa armonizarlo con el espíritu –con prudencia, pluralismo

y “la cosa pública” […] que define nuestra alma cívica. Una revolución del espíritu”.[45] William

Greider ha escrito un libro titulado El alma del capitalismo: abriendo senderos para una

economía moral. Y hay libros de Paul Hawken, Amory Lovins, y L. Hunter Lovins que intentan

vender el potencial del “capitalismo verde” y del “capitalismo natural”.[46] Aquí, se nos dice que

nos podemos hacer ricos, puede continuar creciendo nuestra economía y aumentar el consumo

sin fin –¡y salvar al planeta al mismo tiempo! ¿Qué tan bueno puede ser? Existe un pequeño

problema –un sistema que tiene una única meta, la maximización de ganancias, no tiene alma,

nunca podrá tener un alma, nunca podrá ser verde, y, por su propia naturaleza, debe manipular

y fabricar caprichos y carencias.

Existe un importante número de activistas y pensadores ambientalistas “listos para usar”. Son

personas genuinamente buenas y bien intencionadas preocupadas por la salud del planeta, y la

mayoría también están preocupados por los problemas de justicia social. Sin embargo, existe

un problema que no pueden sortear –el sistema económico capitalista. Inclusive el número

creciente de individuos que critica el sistema y sus “fallas de mercado” frecuentemente termina

con “soluciones” que apuntan a un capitalismo “humano” y no-corporativo fuertemente

controlado, en lugar abandonar los límites del capitalismo. Son incapaces de pensar, ni hablar

de promover, un sistema económico con diferentes objetivos y procesos de toma de decisiones

–uno que ponga el énfasis en las necesidades humanas y ambientales, en oposición a las

ganancias.

Las corporaciones se están desviviendo por presentarse a sí mismas como “verdes”. Ahora

podés comprar y vestir tu ropa Gucci con la conciencia limpia porque la compañía está

ayudando a proteger las selvas tropicales utilizando menos papel.[47] Newsweek sostiene que

gigantes corporativos como Dell, Hewlett-Packard, Johnson & Johnson, Intel e IBM están en el

top cinco de compañías verdes de 2009 debido a la utilización de fuentes “renovables” de

energía, por reportar las emisiones de gases de efecto invernadero (o disminuirlas), e

implementar políticas ambientales formales.[48] Podés viajar a donde quieras, sin culpa, con

sólo comprar “compensaciones” de carbono que supuestamente cancelan los efectos

ambientales de tu viaje.

Veamos algunos de los dispositivos propuestos para lidiar con desbarajuste ecológico sin

perturbar al capitalismo.

15

A. Mejores tecnologías que son energéticamente más eficientes y utilizan menor

cantidad de insumos

Algunas propuestas para mejorar la eficiencia energética –como aquellas que sugieren cómo

reciclar casas viejas para que requieran menor energía para calentarse en invierno- son

simplemente de sentido común. La eficiencia de la maquinaria, incluyendo electrodomésticos y

automóviles, ha ido creciendo continuamente, y es una parte normal del sistema. A pesar de lo

mucho que pueda lograrse en esta área, un aumento de la eficiencia usualmente conduce a

menores costos y una mayor utilización (y frecuentemente un aumento de tamaño, como

ocurre con los automóviles), por lo que la energía que se consume es en realidad mayor. El

equivocado incentivo a los agrocombustibles “verdes” ha sido enormemente perjudicial para el

medio ambiente. No sólo ha puesto a los alimentos y los combustibles de los automóviles en

competencia directa, a expensas de los primeros, sino que en algunas oportunidades también

ha reducido la eficiencia energética global.[49]

B. Energía nuclear

Algunos científicos preocupados con el cambio climático, incluyendo a James Lovelock y a

James Hansen, ven a la energía nuclear como una energía alternativa, y como una respuesta

tecnológica parcial a la utilización de combustibles fósiles; una que es preferible al creciente

uso de carbón. No obstante, a pesar de que la tecnología de la energía nuclear ha mejorado un

tanto, con plantas nucleares de tercera generación, y con la posibilidad (todavía no realidad) de

plantas de energía nuclear de cuarta generación, los peligros son todavía enormes –dada la

duración por cientos o miles de años de los residuos radioactivos, el manejo social de sistemas

complejos, y el alto nivel de riesgo que implican. Además, la construcción de plantas nucleares

toma alrededor de diez años y son extremadamente costosas. Existen todo tipo de razones,

entonces (y una importante son las generaciones futuras), para ser extremadamente

cautelosos con la energía nuclear como algún tipo de solución. Ir en esa dirección equivaldría

prácticamente a tomar una oferta Faustiana.[50]

C. Soluciones de infraestructura de gran escala

Un vasto número de proyectos se han propuesto tanto para volcar CO2 fuera de la atmósfera o

para incrementar el reflejo del sol de vuelta hacia el espacio, fuera de la Tierra. Éstos incluyen:

Proyectos de secuestro de carbono como la captura de CO2 desde las plantas de energía y su

inyección en la profundidad de la Tierra, y la fertilización de los océanos con hierro para

estimular el crecimiento de algas que absorban el carbono; y sistemas mejorados de reflexión

de la luz solar como el despliegue de grandes islas blancas en los océanos, la creación de

grandes satélites que reflejen la luz solar, y la contaminación de la estratósfera con partículas

que reflejen la luz.

Nadie sabe, por supuesto, qué efectos perjudiciales podrían derivarse de semejantes

invenciones. Por ejemplo, una mayor absorción de carbono por parte de los océanos podría

incrementar la acidificación, mientras que arrojar dióxido de sulfuro en la estratósfera para

bloquear la luz solar podría reducir la fotosíntesis.

También se han propuesto numerosas alternativas de baja tecnología para capturar carbono

como un aumento en la reforestación y la manipulación de suelos ecológicos para incrementar

la materia orgánica de los mismos (que está compuesta principalmente de carbono). La

mayoría de éstas deberían hacerse de todas formas (los materiales orgánicos ayudan a

mejorar al suelo de muchas formas). Algunas podrían ayudar a reducir la concentración de

carbono en la atmósfera. Aunque la reforestación, que captura carbono de la atmósfera, es a

veces entendida como generando emisiones negativas. Pero las soluciones de baja tecnología

no pueden solucionar el problema de un sistema en expansión –especialmente considerando

que los árboles plantados ahora pueden ser cortados más tarde, y que el carbono almacenado

como materia orgánica en los suelos puede ser convertido posteriormente en CO2 si las

prácticas se modifican.

D. Los sistemas de comercialización

16

El dispositivo económico favorito del sistema son los mercados de carbono instrumentados

para limitar las emisiones. Éstos implican establecer un tope en el nivel permitido de emisiones

de gases y luego distribuir permisos (tanto por cuota o por subasta) que permitan a las

industrias emitir dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Las corporaciones

que tengan más permisos de los que necesitan pueden venderlos a aquellas otras firmas que

requieran cuotas adicionales para contaminar. Estos esquemas invariablemente incluyen

“compensaciones” que actúan como indulgencias medievales, permitiendo a las corporaciones

continuar contaminando mientras compren gracia divina ayudando a reducir la contaminación

en otro lugar –digamos, en el tercer mundo.

En teoría, se supone que los mercados de carbono estimulan la innovación tecnológica para

incrementar la eficiencia. En la práctica, no han ocasionado una reducción en las emisiones de

dióxido de carbono en aquellas áreas donde han sido introducidos como Europa. El principal

resultado de estos intercambios han sido enormes ingresos para algunas corporaciones e

individuos, y la creación de un mercado de carbono sub-prime.[51] No existen controles

significativos de la efectividad de los “compensadores”, ni de las prohibiciones para cambiar las

condiciones que eventualmente resultarán en una liberación de dióxido de carbono a la

atmósfera.

VI. ¿Qué puede hacerse ahora?

En ausencia de un cambio sistémico, desde ya que hay ciertas cosas que se han hecho y

todavía más se pueden hacer en el futuro para disminuir los efectos negativos del capitalismo

sobre el ambiente y las personas. No hay ninguna razón particular por la que Estados Unidos

no pueda tener, como en otros países capitalistas avanzados, un mejor sistema de seguridad

social, incluyendo acceso universal a la salud. Para controlar los más graves problemas

ambientales los gobiernos pueden dictar leyes y aplicar regulaciones. Lo mismo ocurre para el

ambiente o para la construcción de vivienda social. Un impuesto al carbono como ha propuesto

James Hansen -en donde el 100 por ciento de los dividendos retornan al público, estimulando

la conservación al mismo tiempo que poniendo la carga sobre aquellos con grandes huellas de

carbono y una riqueza mayor- podría ser implementado. Las nuevas usinas termoeléctricas de

carbono (sin captura) podrían ser prohibidas al tiempo que las existentes cerradas.[52] A nivel

global, se podría promover la contracción y convergencia de las emisiones de carbono,

transitar hacia índices mundiales per cápita uniformes, con cortes mucho más profundos en

países ricos y con mayores huellas de carbono.[53] El problema es la gran oposición a estas

medidas por fuerzas muy poderosas. Por ende, este tipo de reformas se implementan, con

suerte, limitadas, con una existencia marginal siempre y cuando no afecten el proceso básico

de acumulación del sistema.

Es más, el problema con todas estas aproximaciones es que permiten a la economía continuar

el desastroso camino que actualmente está llevando. Podemos seguir consumiendo todo lo

que queramos (o lo que nuestros ingresos y riqueza nos permitan), agotando recursos,

manejando mayores distancias en nuestros autos energéticamente más eficientes,

consumiendo todo tipo de productos hechos por las corporaciones “verdes”, y así

sucesivamente. Todo lo que tenemos que hacer es apoyar a las nuevas tecnologías “verdes”

(algunas de las cuales, como las que convierten productos agrícolas en combustibles ¡no son

verdes!) y ser “aplicados” al separar la basura que pueda ser compostada o reutilizada de

alguna forma. De esta manera podemos seguir viviendo bastante parecido a como lo veníamos

haciendo –en una economía de crecimiento y rentas perpetuas.

La gravedad del cambio climático debido a las emisiones de dióxido de carbono y otros gases

de efecto invernadero generados por el humano ha desembocado en nociones donde lo

necesario es solamente reducir la huella de carbono (que ya es un problema en sí). Sin

embargo, la realidad es que existen numerosos problemas ecológicos interrelacionados y en

aumento debido a un sistema en función de la infinita expansión de la acumulación de capital.

Lo que es necesario reducir no es solamente la huella de carbono, sino también la huella

ecológica, esto quiere decir reducir, o bien frenar, la expansión económica a nivel mundial,

especialmente en países ricos. Al mismo tiempo, las economías de muchos países pobres

deben expandirse. Los nuevos principios que podríamos promover son, entonces, los de un

17

desarrollo humano sustentable. Esto quiere decir lo suficiente para todos y no más. El

desarrollo humano no se vería dificultado, y podría ser considerablemente realzado para el

beneficio de todos, si se hiciera énfasis en éste, y no en un desarrollo económico insustentable.

VII. Otro sistema económico no sólo es posible -Es esencial

El análisis precedente, si es correcto, apunta al hecho de que la resolución de la crisis

ecológica no puede darse dentro de las lógicas del sistema actual. No hay esperanzas de éxito

en las diversas sugerencias. El sistema capitalista mundial es insustentable en: (1) su

búsqueda por una acumulación sin fin de capital tendiente a una producción que debe

expandirse continuamente para obtener ganancias; (2) su sistema agrícola y alimentario que

contamina el ambiente y sin embargo no garantiza el acceso cuantitativo y cualitativo universal

de comida; (3) su desenfrenada destrucción del ambiente; (4) su continua reproducción y

aumento de la estratificación de riqueza dentro y entre los países; y (5) su búsqueda por la

“bala de plata” tecnológica para evadir los crecientes problemas sociales y ecológicos

emergentes de sus propias operaciones.

La transición a una economía ecológica –que consideramos que también debe ser socialistaserá

un proceso arduo que no ocurrirá de un día para el otro. Esto no es una cuestión de

“asaltar el Palacio de Invierno”. Más bien, es una lucha dinámica, multifacética para un nuevo

pacto cultural y un nuevo sistema productivo. La lucha es en última instancia contra el sistema

del capital. Sin embargo, tiene que comenzar oponiéndose a la lógica del capital, esforzándose

en el aquí y el ahora en la creación, en los intersticios del sistema, de un nuevo metabolismo

social arraigado en el igualitarismo, la comunidad y una relación sustentable con la tierra. Las

bases para la creación de un desarrollo humano sustentable deben surgir desde el interior del

sistema dominado por el capital, sin ser parte de él, como la misma burguesía lo hizo desde los

“poros” de la sociedad feudal.[54] Eventualmente, estas iniciativas pueden volverse lo

suficientemente poderosas para constituir las bases revolucionarias de un nuevo movimiento y

una nueva sociedad.

Estas luchas en los intersticios de la sociedad capitalista están teniendo lugar en todo el

mundo, y son demasiado numerosas y complejas para ser desarrolladas en su totalidad aquí.

Los pueblos originarios hoy en día, con nuevos bríos gracias a la continua lucha revolucionaria

en Bolivia, reintroducen una nueva ética y responsabilidad hacia la tierra. La Vía Campesina,

una organización campesina global, promueve nuevas formas de agricultura ecológica, como el

MST (Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra) en Brasil, como en Cuba y Venezuela.

Recientemente, el presidente venezolano Hugo Chávez enfatizó las razones sociales y

ambientales por las cuales había que liberarse de una economía basada en la renta petrolera,

siendo Venezuela un gran exportador de petróleo.[55] El movimiento de justicia climática está

demandando soluciones igualitarias y anticapitalistas a la crisis climática. En todos lados

estrategias radicales, esencialmente anticapitalistas están emergiendo, basadas en otras éticas

y formas de organización más que en la motivación de ganancia; ecoaldeas; el nuevo ambiente

urbano promovido en Curitiba, Brasil, y otras partes; experimentos en permacultura, agricultura

comunitaria, cooperativas industriales y agrícolas en Venezuela, etc. El Foro Social Mundial ha

dado voz a muchas de estas aspiraciones. Como ha dicho el destacado ambientalista

norteamericano James Gustave Speth: “El movimiento internacional por el cambio –que se

refiere a sí mismo como ‘el irresistible ascenso del anticapitalismo global’- es más fuerte de lo

que muchos pueden imaginar y seguirá cobrando fuerza”.[56]

La oposición a la lógica del capitalismo –teniendo como horizonte desplazar al sistema en su

totalidad- crecerá imponentemente debido a que no existe otra alternativa, si es que la tierra

como la conocemos y la humanidad misma han de sobrevivir. Aquí, los objetivos de la ecología

y el socialismo se encontrarán necesariamente. Será crecientemente más claro que la

distribución de tierra, salud, vivienda, etc. tendrían que ser en base a la satisfacción de

necesidades humanas más que las fuerzas de mercado. Esto, desde ya, es más fácil decirlo

que hacerlo. Pero quiere decir que la toma de decisiones económicas tiene que ser en niveles

locales, regionales y multirregionales por procesos democráticos. Tenemos que enfrentar

cuestiones: (1) ¿Cómo podemos satisfacer las necesidades básicas de comida, agua, vivienda,

vestimenta, salud, y dar las mismas oportunidades de educación y cultura a todo el mundo? (2)

18

¿Cuánto de la producción económica tendría que ser consumida y cuanto invertida? Y (3)

¿Cómo tendrían que ser dirigidas las inversiones? En el proceso, las personas tienen que

encontrar las mejores maneras para llevar adelante estas actividades en una interacción

positiva con la naturaleza –para mejorar el ecosistema. Nuevas formas de democracia serán

necesarias, enfatizando nuestra mutua responsabilidad, tanto al interior de las comunidades

como con aquellas repartidas por el mundo. Alcanzar este deseo, desde ya, requiere

planificación social en todos los niveles: local, regional, nacional e internacional –que

solamente puede ser fructífero si es de y por, y no sólo aparentemente para el pueblo.[57]

Un sistema económico democrático, razonablemente igualitario, y capaz de poner límites al

consumo significará sin lugar a dudas que las personas vivirán con un nivel de consumo menor

del que se denomina, algunas veces en los países ricos, el estilo de vida de la “clase media”

(que nunca fue universalizado incluso en estas sociedades). Un estilo de vida más sencillo, a

pesar de ser “más pobre” materialmente, puede ser más rico cultural y socialmente al

reconectar a las personas entre sí y con la naturaleza, y al tener que trabajar menos horas para

proveer las cosas esenciales para la vida. Una gran cantidad de trabajos en los países

capitalistas ricos son improductivos y pueden ser eliminados, lo que indica que la jornada

laboral puede ser acortada en una economía organizada más racionalmente. El eslogan que

algunas veces se ve en los parachoques, “Vive sencillamente para que otros puedan

sencillamente vivir”, tiene poco sentido en una sociedad capitalista. Vivir una vida sencilla,

como hicieron Helen y Scott Nearing, demostrando que es posible que sea gratificante e

interesante, no ayuda a los pobres en las circunstancias presentes.[58] Sin embargo, el

eslogan tendrá importancia real en una sociedad bajo control social (más que privado) que

intenta satisfacer las necesidades básicas de todas las personas.

Tal vez los Consejos Comunales de Venezuela –donde los habitantes locales reciben los

recursos y deciden las prioridades para la inversión social en sus comunidades- son un ejemplo

de planificación a nivel local para la satisfacción de necesidades humanas. Este es el camino

por el que necesidades tan importantes como escuelas, clínicas, caminos, electricidad y redes

de agua pueden complacerse. En una sociedad realmente transformada los concejos

comunales pueden interactuar con los esfuerzos que se hagan a nivel regional y multirregional.

Y el uso del excedente de la sociedad, una vez satisfechas las necesidades básicas de las

personas, debe basarse en sus propias decisiones.[59]

El propósito mismo del nuevo sistema sustentable, que es el resultado necesario de estas

innumerables luchas (necesario en términos de supervivencia y realización de la potencialidad

humana), debe ser la satisfacción de necesidades básicas materiales y no materiales de todas

las personas, mientras se protege el ambiente global y los ecosistemas locales y regionales. El

ambiente no es algo “externo” a la economía humana como lo dicta nuestra ideología presente;

constituye la base vital esencial para todas las criaturas vivientes. La cura para la “ruptura

metabólica” entre la economía y el ambiente implica nuevas formas de vivir, de producir,

cultivar, transportarse, etc.[60] Tal sociedad debe ser sustentable; y la sustentabilidad requiere

igualdad sustantiva enraizada en un modo de producción y consumo igualitario.

Concretamente, las personas deben vivir más cerca de sus lugares de trabajo, en hogares

ecológicos y energéticamente eficientes como también confortables, y en comunidades

diseñadas para el compromiso público, con suficientes espacios, como parques y centros

comunitarios para reunirse y tener oportunidades de divertimento. Son necesarios mejores

medios de transporte masivo dentro y entre ciudades para reducir el uso de automóviles y

camiones. El tren es significativamente más eficiente energéticamente que el transporte de

carga (413 millas por galón de nafta por tonelada versus 155 millas para los camiones) y

causan menor cantidad de accidentes fatales, al mismo tiempo que emiten menos gases de

efecto invernadero. Un tren puede llevar la carga de 280 a 500 camiones. A su vez, está

estimado que una sola vía ferroviaria puede llevar la misma cantidad de personas que

numerosos carriles de autopistas.[61] La producción industrial debe basarse en los principios

ecológicos “de la cuna a la cuna”, donde los productos y edificios se diseñan para un consumo

de energía bajo, utilizando lo más posible luz y calefacción/refrigeración natural, una

construcción sencilla como también facilidad para la reutilización y asegurando que el proceso

de manufactura produce pocos o ningún desperdicio.[62]

19

La agricultura basada en principios ecológicos, llevada adelante por familias campesinas o

cooperativas, reencontrándose con la tierra en la que cultivan su propia comida, ha demostrado

ser no solamente tanto o más productiva que la producción a gran escala, sino que a su vez

tiene un impacto negativo menor en las ecologías locales. De hecho, los mosaicos creados por

pequeñas granjas intercalados con vegetación nativa son necesarios para proteger especies en

peligro de extinción.[63]

Una mejor existencia tiene que ser alcanzada para los habitantes de villas miserias, un sexto

de la humanidad aproximadamente. Primero y principal, un sistema que requiere un “un planeta

de villas miseria”, como lo ha dicho Mike Davis, tiene que ser reemplazado por un sistema que

tenga lugar para comida, agua, viviendas y empleo para todos.[64] Para muchos, esto puede

implicar -con una provisión de tierra, vivienda y otros apoyos adecuados- un regreso a la vida

campesina.

Se necesitarán ciudades más pequeñas, con habitantes que vivan cerca de los lugares de

producción de sus alimentos y donde la industria se encuentre dispersa, y en menores escalas.

Evo Morales, presidente de Bolivia, ha capturado la esencia de la situación en sus comentarios

sobre el cambio hacia un sistema que promueva el “vivir bien” en vez del “vivir mejor” del

capitalismo. Como ha dicho en la Conferencia Climática de Copenhague de diciembre de 2009:

“El vivir mejor es explotar seres humanos. Es agotar recursos naturales. Es egoísmo e

individualismo. Entonces, en esas promesas del capitalismo no existe solidaridad ni

complementariedad. No hay reciprocidad. Por eso es que estamos tratando de pensar otras

formas de vivir y de vivir bien, no vivir mejor. Vivir mejor es siempre a costa de otro. Vivir mejor

es a costa de la destrucción del ambiente”.[65]

Las anteriores experiencias de transición hacia sistemas no capitalistas, especialmente en

sociedades de tipo soviético, indican que esto no será fácil y que lo que se necesita son nuevas

concepciones de lo que constituye el socialismo, distinguiéndolas claramente de esos

tempranos, y frustrados intentos. Las revoluciones del siglo XX se erigieron típicamente en

países relativamente pobres y subdesarrollados, que fueron rápidamente aislados y

continuamente amenazados desde el exterior. Tales sociedades posrevolucionarias se

terminaron burocratizando fuertemente, con una minoría al mando del estado y gobernando

sobre el resto de la sociedad. Se terminaron reproduciendo muchas de las relaciones de

producción jerárquicas que caracterizan al capitalismo. Los trabajadores continuaron

proletarizados, mientras que la producción fue expandida por el bien de la producción misma.

Las mejoras sociales reales existieron demasiado frecuentemente con formas extremas de

represión social.[66]

Hoy en día debemos esforzarnos por construir un sistema socialista genuino; uno donde la

burocracia sea puesta bajo control, y el poder sobre la producción y la política resida

verdaderamente en el pueblo. Así como los nuevos desafíos que enfrentamos están

cambiando en nuestra época, también lo están haciendo las posibilidades para el desarrollo de

la libertad y la sustentabilidad.

Cuando el reverendo Jeremiah Wright habló en la reunión del sexagésimo aniversario de

Monthly Review en septiembre de 2009 repitió continuamente la pregunta “¿Y qué pasa con las

personas?”. Si todavía queda esperanza de mejorar significativamente las condiciones de vida

de la vasta mayoría de los habitantes del mundo –muchos de los cuales viven

desesperanzadamente en las peores condiciones de existencia- y al mismo tiempo preservar a

la Tierra como un planeta habitable, necesitamos un sistema que constantemente pregunte:

“¿Y qué pasa con las personas?” en vez de “¿Cuánta plata puedo ganar?”. Esto es necesario,

no sólo para los humanos, sino para todas las otras especies que comparten el planeta con

nosotros y cuyos destinos se encuentran íntimamente ligados al nuestro.

Monthly Review

_______

20

Notas

[1] Fidel Castro Ruz: La verdad de lo ocurrido en la Cumbre, 20 de diciembre de 2009.

[2] Nota del traductor: a los efectos de mantener la fidelidad de pasaje, hemos tomado la

traducción de Platón: Critias o la Atlántida. 1975. Buenos Aires: Aguilar. Traducción del griego,

prólogo y notas por Francisco De P. Samaranch.

[3] James Hansen, Reto Ruedy, Makiko Sato, and Ken Lo, “If It’s That Warm, How Come It’s So

Damned Cold?” http://columbia.edu/~jeh1/.

[4] Hansen, Storms of My Grandchildren, (New York: Bloomsbury, 2009), 164.

[5] Hansen, Storms of My Grandchildren, 82-85; Richard S. J. Tol, et al., “Adaptation to Five

Meters of Sea Level Rise,” Journal of Risk Research, no. 5 (July 2006), 469.

[6] World Glacier Monitoring Service/United Nations Environment Programme, Global Glacier

Change: Facts and Figures (2008), http://grid.unep.ch/glaciers; Baiqing Xu, et al., “Black Soot

and the Survival of Tibetan Glaciers,” Proceedings of the National Academy of Sciences,

December 8, 2009, http://pnas.org; Carolyn Kormann, “Retreat of Andean Glaciers Foretells

Water Woes,” Environment 360, http://e360.yale.edu/; David Biello, “Climate Change is Ridding

the World’s Tropical Mountain Ranges of Ice,” Scientific American Observations, December 15,

2009, http://scientificamerican.com; Union of Concerned Scientists, “Contrarians Attack IPCC

Over Glacial Findings, But Glaciers are Still Melting,” January 19, 2010, ucsusa.org.

[7] Agence France Presse (AFP), “UN Warns of 70 Percent Desertification by 2025,” October 4,

2005.

[8] Shaobing Peng, et al., “Rice Yields Decline with Higher Night Temperature from Global

Warming,” Proceedings of the National Academy of Sciences 101 no. 27 (2005), 9971-75.

[9] James Hansen, “Strategies to Address Global Warming” (July 13, 2009), http//columbia.edu;

Hansen, Storms of My Grandchildren, 145-47.

[10] “Arctic Seas Turn to Acid, Putting Vital Food Chain at Risk,” Guardian, October 4, 2009;

The Earth Institute, Columbia University, “Ocean’s Uptake of Manmade Carbon May be

Slowing,” November 18, 2009, http://earth.columbia.edu; “Seas Grow Less Effective at

Absorbing Emissions,” New York Times, November 19, 2009; S. Khatiwal, F. Primeau, and T.

Hall, “Reconstruction of the History of Anthropogenic CO2 Concentrations in the Ocean,” Nature

462, no. 9 (November 2009), 346-50.

[11] Lindsey Hoshaw, “Afloat in the Ocean, Expanding Islands of Trash,” New York Times,

November 10, 2009.

[12] United Nations Food and Agricultural Organization, http://fao.org.

[13] Bobbi Chase Wilding, Kathy Curtis, Kirsten Welker-Hood. 2009. Hazardous Chemicals in

Health Care: A Snapshot of Chemicals in Doctors and Nurses, Physicians for Social

Responsibility, http://psr.org.

[14] Lyndsey Layton, “Use of potentially harmful chemicals kept secret under law,” Washington

Post, January 4, 2010.

[15] Frank Jordans, “17,000 Species Threatened by Extinction,” Associated Press, November 3,

2009.

21

[16] Monitra Pongsiri, et al., “Biodiversity Loss Affects Global Disease Ecology,” Bioscience 59,

no. 11 (2009), 945-54.

[17] James Hansen, Storms of My Grandchildren, ix.

[18] Johan Rockström, et al., “A Safe Operating Space for Humanity,” Nature, 461 (September

24, 2009), 472-75.

[19] Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, Jorgen Randers, and William W. Behrens. The

Limits to Growth: A Report for the Club of Rome’s Project on the Predicament of Mankind (New

York: Universe Books, 1972); Donella H. Meadows, Jorgen Randers, and Dennis L. Meadows,

The Limits to Growth: The 30-Year Update (White River Junction, VT: Chelsea Green

Publishing Company, 2004).

[20] Erik Assadourian, “The Rise and Fall of Consumer Cultures,” in Worldwatch Institute, State

of the World, 2010 (New York: W. W. Norton, 2010), 6.

[21] Epicurus, “The Vatican Collection,” The Epicurus Reader (Indianapolis: Haskett, 1994), 39.

[22] “Poverty Facts and Statistics, Global Issues, http://globalissues.org.

[23] Curtis White, “Barbaric Heart: Capitalism and the Crisis of Nature,” Orion (May-June 2009),

http://orionmagazine.org/index.php/articles/article/4680.

[24] For treatments of the role of speculation and debt in the U.S. economy, see John Bellamy

Foster and Fred Magdoff, “The Great Financial Crisis (New York: Monthly Review Press, 2009)

and Fred Magdoff and Michael Yates, The ABCs of the Economic Crisis (New York: Monthly

Review Press, 2009).

[25] “Fears for the World’s Poor Countries as the Rich Grab Land to Grow Food,” Guardian, July

3, 2009; “The Food Rush: Rising Demand in China and West Sparks African Land Grab,”

Guardian, July 3, 2009.

[26] For a brief discussion of European expansion, see Harry Magdoff and Fred Magdoff,

“Approaching Socialism,” Monthly Review 57, no. 3 (July-August 2005), 19-61. On the relation

of oil and gas to the wars in Iraq and Afghanistan, see Michael T. Klare, Rising Powers,

Shrinking Planet (New York: Metropolitan Books, 2008).

[27] British Petroleum, BP Statistical Review of World Energy, June 2009, http://bp.com; John

Bellamy Foster, The Ecological Revolution (New York: Monthly Review Press, 2009), 85-105.

[28] David A. Vaccari, “Phosphorus Famine: A Looming Crisis,” Scientific American, June

2009:54-59.

[29] John Terborgh, “The World is in Overshoot,” New York Review of Books 56, no. 19

(December 3, 2009), 45-57.

[30] Joseph A. Schumpeter, Business Cycles (New York: McGraw Hill, 1939), vol. 1, 73.

[31] Adam Smith, The Wealth of Nations, (New York: Modern Library, 1937), 14.

[32] Duncan K. Foley, Adam’s Fallacy (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2006).

[33] “Profit ‘Is Not Satanic,’ Barclays Says, after Goldman Invokes Jesus,” Bloomberg.com,

November 4, 2009.

22

[34] Frans de Waal. “Our Kinder, Gentler Ancestors,” Wall Street Journal, October 3, 2009.

[35] J. Kiley Hamlin, Karen Wynn, and Paul Bloom, “Social Evaluation by Preverbal Infants,”

Nature 50, no. 2 (November 22, 2007), 557-59; Nicholas Wade. “We May be Born with an Urge

to Help,” New York Times, December 1, 2009. Some recent research in this regard is usefully

summarized in Jeremy Rifkin, The Empathic Civilization (New York: Penguin, 2009), 128-34.

[36] Karl Polanyi, The Great Transformation (Boston: Beacon, 1944), 46.

[37] John Dewey, Selections from the Encyclopedia of the Social Sciences (New York:

Macmillan, 197), 536.

[38] See C. B. Macpherson, The Political Theory of Possessive Individualism (Oxford: Oxford

University Press, 1962).

[39] For a fuller discussion of these issues see Magdoff and Magdoff, “Approaching Socialism,”

19-23.

[40] For a discussion of the power of finance in the U.S. political system, see Simon Johnson,

“The Quiet Coup,” Atlantic Monthly, May 2009.

[41] Julia Werdigier, “British Bankers Defend Their Pay and Bonuses,” New York Times,

November 7, 2009.

[42] For a contemporary view of the reserve army, see Fred Magdoff and Harry Magdoff,

“Disposable Workers,” Monthly Review 55, no. 11 (April 2005), 18-35.

[43] Matthew Miller and Duncan Greenberg, ed., “The Richest People In America” (2009),

Forbes, http://forbes.com; Arthur B. Kennickell, “Ponds and Streams: Wealth and Income in the

U.S., 1989 to 2007,” Federal Reserve Board Working Paper 2009-13, 2009, 55, 63; “World

GDP,” http://economywatch.com, accessed January 16, 2010; “World’s Billionaires,“

Forbes.com, March 8, 2007; Capgemini and Merrill Lynch Wealth Management, World Wealth

Report, 2009, http://us.capgemini.com, introduction.

[44] “How Many Recessions Have Occurred in the U.S. Economy?” Federal Reserve Board of

San Francisco, January 2008, http://frbsf.org; National Bureau of Economic Research, Business

Cycle Expansions and “Contractions, January 17, 2010,” http://nber.org.

[45] Benjamin Barber, “A Revolution in Spirit,” The Nation, February 9, 2009,

http://thenation.com/doc/20090209/barber.

[46] Paul Hawken, Amory Lovins, and L. Hunter Lovins, Natural Capitalism (Boston: Little,

Brown and Co., 1999). For a detailed critique of the ideology of “natural capitalism,” see F.E.

Trainer, “Natural Capitalism Cannot Overcome Resource Limits,” http://mnforsustain.org.

[47] “Gucci Joins Other Fashion Players in Committing to Protect Rainforests,” Financial Times,

November 5, 2009.

[48] Daniel McGinn, “The Greenest Big Companies in America,” Newsweek, September 21,

2009. http://newsweek.com.

[49] Fred Magdoff, “The Political Economy and Ecology of Biofuels,” Monthly Review 60, no. 3

(July-August 2008), 34-50.

[50] James Lovelock, The Revenge of Gaia (New York: Perseus, 2006), 87-105, Hansen,

Storms of My Grandchildren, 198-204. On the continuing dangers of nuclear power, even in its

23

latest incarnations, see Robert D. Furber, James C. Warf, and Sheldon C. Plotkin, “The Future

of Nuclear Power,” Monthly Review 59, no. 9 (February 2008), 38-48.

[51] Friends of the Earth, “Subprime Carbon?” (March 2009), http://foe.org/suprime carbon, and

A Dangerous Obsession (November 2009), http://foe.co.uk; James Hansen, “Worshipping the

Temple of Doom” (May 5, 2009), http://columbia.edu; Larry Lohman, “Climate Crisis: Social

Science Crisis,” forthcoming in M. Voss, ed., Kimawandel (Wiesbaden: VS-Verlag),

http://tni.org//archives/archives/lohmann/sciencecrisis.pdf.

[52] Ver Hansen, Storms of My Grandchildren, 172-77, 193-94, 208-22.

[53] Ver Aubrey Meyer, Contraction and Convergence (Devon: Schumacher Society, 2000; Tom

Athansiou y Paul Baer, Dead Heat (New York: Seven Stories Press, 2002.

[54] Ver Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works (New York: International Publishers,

1975), vol. 6, 327; Karl Marx, Capital, vol. 3 (London: Penguin, 1981), 447-48.

[55] Ver “Chávez Stresses the Importance of Getting Rid of the Oil Rentier Model in Venezuela,”

MRzine, http://mrzine.org (11 de enero, 2010).

[56] Ver James Gustave Speth, The Bridge at the Edge of the World (New Haven: Yale

University Press, 2008), 195.

[57] Ver On planning, ver Magdoff and Magdoff, “Approaching Socialism,” 36-61.

[58] Ver Helen y Scott Nearing, Living the Good Life (New York: Schocken, 1970). Scott

Nearing fue por muchos años columnista “World Events [Eventos del mundo]” de Monthly

Review.

[59] Ver Iain Bruce, The Real Venezuela (London: Pluto Press, 2008), 139-75.

[60] On the metabolic rift, see Foster, The Ecological Revolution, 161-200.

[61] C. James Kruse, et al., “A Modal Comparison of Domestic Freight Transportation Effects on

the General Public, Center for Ports and Waterways,” Texas Transportation Institute, 2007;

http://americanwaterways.com; sitio Mechanical Database, Rail vs. Truck Industry, última vez

visto; http://mechdb.com, 17 de enero, 2010.

[62] William McDonough y Michael Braungart, Cradle to Cradle (New York: North Point Press.

2002).

[63] Ver Miguel A. Altieri, “Agroecology, Small Farms, and Food Sovereignty,” Monthly Review

61, no. 3 (Julio-agosto 2009), 102-13.

[64] Mike Davis, Planet of the Slums (London; Verso, 2007).

[65] Entrevista a Evo Morales por Amy Goodman, Democracy Now, December 17, 2009,

http://democracynow.org/2009/12/17/bolivian_president_evo_morales_on_climate.

[66] Ver Paul M. Sweezy, Post-Revolutionary Society (New York: Monthly Review Press, 1980).

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